Généralités

La chimiothérapie est l'utilisation de substances chimiques pour traiter une maladie.
Aujourd'hui, ce terme est principalement utilisé pour désigner l'administration des traitements qui ont pour cible les cellules cancéreuses.
Ces médicaments vont soit détruire les cellules, soit bloquer leur multiplication.Les molécules qui les composent sont dites « cytotoxiques ».
Ils agissent donc aussi sur les autres cellules de l'organisme à division rapide (cellules du système pileux, cellules intestinales, cellules sanguines), ce qui explique leurs effets secondaires.
Les cellules cancéreuses, qui se divisent très vite, sont plus fragiles et plus nombreuses que les cellules normales de l'organisme, ce qui explique l'efficacité du traitement chimiothérapique, malgré les effets secondaires.
La chimiothérapie permet d'atteindre aussi des cellules cancéreuses qui se sont échappées de la tumeur primitive, et qui n'ont pas été accessibles à un geste chirurgical ou radiothérapique.
La plupart des molécules cytotoxiques sont très agressives, elles atteignent aussi les cellules de l'organisme à division rapide, mais non cancéreuses.
Le dosage de la chimiothérapie doit donc être ajusté à la surface corporelle du patient, calculée à partir de sa taille et de son poids.
Une dose trop faible de médicaments est inefficace contre la tumeur, alors qu'une dose trop élevée a des effets secondaires toxiques trop importants.

Chimiothérapie combinée ou polychimiothérapie
C'est l'association de molécules de modes d'action différents visant à minimiser les résistances à chacun des traitements.
C’est la formule la plus usitée dans le cadre de protocoles.

Chimiothérapie néo-adjuvante ou pré-opératoire
C'est l'administration de la chimiothérapie avant le geste chirurgical, afin de réduire le volume tumoral initial, facilitant ainsi le traitement.

Chimiothérapie adjuvante ou post-opératoire
Le traitement de chimiothérapie est administré après le geste chirurgical, afin d'atteindre les éventuelles cellules non décelées ou qui auraient déjà migré hors de la tumeur primitive.

Modes d'administration
Les traitements de chimiothérapie sont effectués en général par cures ou cycles de traitement. Une cure dure un ou plusieurs jours et les cures sont espacées d'une période de repos variable en fonction de chaque protocole, de la tolérance du sujet et de l'efficacité du traitement.
La plupart des traitements sont administrés par voie intraveineuse:
- soit par l'intermédiaire d'un cathéter
- soit par l'intermédiaire d'une chambre implantable
- soit par une pompe portable reliée à la chambre implantable, ce qui évite les injections

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